法助動詞 May

Modal Verb May

日本語は大まかな状況を説明しているだけで詳細な訳ではありません

次はmayの用法をみていきましょう。大体次の場面で使います。

現在・未来の意味:
1.可能性(Possibility)
2.許可(Permission)

過去の意味:
3.可能性(Possibility)

1. 可能性(Possibility):
まず現在・未来の可能性の例をみてみよう。

It’s getting dark. It may rain soon.
暗くなってきた。雨が降るかもしれない。

It sounds awful, but the news may be true.
ひどく聞こえますがそのニュースは本当かもしれない。

She hasn’t arrived yet, but she may show up anytime.
彼女はまだ着いてないがいつ何時現れるかもしれない。

He may come to the meeting tonight.
今夜ミーティングに来るかもしれない。

They may not know the truth.
彼らは真実を知らないかもしれない。

The truth may come out at the meeting.
ミーティングで真実がでてくる(暴露される)かもしれない。

2. 許可(Permission):
次は許可(Permission)の場面です。~してもいいですよ、~してもいいですか?の感じです。

You may use my car while I am gone.
私が居ない間私の車を使ってもかまいません。

You may play after the dinner.
ディナーの後は遊んでもいいですよ。

You may come with us if you like.
よろしければ(そうしたいなら)一緒に来てもいいですよ。

May I please borrow your pen?
ペンを貸してくれませんか?

May I look at your notes for a minute.
貴方のメモをちょっと見せてくれませんか?

May I see your driver’s license?
運転免許証を見せてください。

May I の代わりにCould Iも同じニュアンスで両方とも丁寧な言い方です。それに比べCan Iはすこし打ち解けた場面で使います。しかし日本と違いアメリカはリラックスした文化なので敬語はほとんど使いません。アメリカ人と接する時はあまり気にする必要はありません。

3. 過去の可能性(Possibility):
次は過去の可能性の例をみてみよう。~であった(だった)だろうという感じの場面です。他の助動詞と同じように(should have, could have, would have, might have)法助動詞mayの過去形はmightではなくmay have ~です。

Paula fell asleep this morning.
She may have stayed up too late last night.
ポーラは今日の朝寝てしまった。
昨夜遅くまで起きていたかもしれない。

Where’s George?
He may have gone home.
ジョージはどこ?
家に帰ったかもしれない。

Was Lily at the party?
I’m not sure, but she may have been there.
リリーはパーティにいたの?
はっきりとは知らないが(もしかして)居たかもしれない。

Joe and his girlfriend aren’t speaking to each other anymore.
They may have had an argument.
ジョーと彼の彼女はもう話してないですね。
ケンカ(意見が合わない、口論した)したかもしれない。

Jack was absent from the meeting yesterday.
His car may have broken down.
ジャックは昨日ミーティングを欠席した。
車が故障したかもしれない。

I didn’t see Jennifer when I left the party last night.
She may have left early.
昨夜パーティを出たときはジェニファーを見かけなかった。
早く帰ったかもしれない。